Anslut dig till vårt nätverk!

Intervjuer

Zeev Farbman, medgrundare och VD på Lightricks – Intervjuserie

mm
Uppdaterad on

Zeev Farbman är medgrundare och VD på Lightricks, en pionjär inom innovativ teknik som överbryggar klyftan mellan fantasi och skapande. Som ett AI-först företag, med ett uppdrag att bygga en innovativ plattform för foto- och videoskapande, strävar de efter att göra det möjligt för innehållsskapare och varumärken att producera engagerande, högpresterande innehåll. Deras toppmoderna teknologi är fokuserad på foto- och videobehandling och är baserad på både banbrytande beräkningsgrafikforskning och generativa AI-funktioner.

Vad lockade dig från början till datavetenskap?

Jag växte upp i ett vetenskapsinriktat hus med båda föräldrarna utbildade till mekanik- och elektroingenjörer. Vi emigrerade till Israel när jag var 12, där jag utvecklade ett intresse för datorer och alltid tyckt om att skapa vackra pixlar, och började med Basic när jag bara var tio. Fältets förmåga till problemlösning och innovation var ett stort drag.

När jag började på universitetet hade datorer redan blivit värdefulla verktyg för kreativa uppgifter, som att förbättra foton, liknande de redigeringar som görs för avancerade tidningar. Även om jag graviterade mot datorgrafik och bildbehandling, fascinerades jag av alla områden inom datavetenskap och lärde mig vad jag behövde för att avancera mina studier.

Skulle du kunna dela historien om hur en akademisk diskussion du hade om att redigera bilder på en smartphone plötsligt skapade ett glödlampsögonblick för en ny affärsmöjlighet?

Mina forskarkollegor och jag arbetade på nya sätt att hantera egenskaperna hos pixlar som utgör en digital bild. Detta var under den tid då sociala medier precis gick in i "selfie"-eran, och vi hade en hård akademisk diskussion om begränsningarna för bildredigering på mobila enheter. Vi undersökte hur smartphones, trots deras växande kamerakapacitet, saknade sofistikerade redigeringsverktyg.

Denna lucka på marknaden ledde till ett eureka-ögonblick. Vi föreställde oss en mobilapp som skulle kunna ge fotoredigering på professionell nivå till den genomsnittliga smartphoneanvändaren, vilket gör det så enkelt som ett par tryckningar på skärmen.

Hur gick den här diskussionen över till lanseringen av Lightricks?

Vi insåg att akademisk forskning, även om den var värdefull, inte skulle ha lika stor inverkan på lika många människor. Och med explosionen av sociala medier, fanns det en möjlighet att dra nytta av vår kunskap – så vi gick över från akademin till industrin och skapade Lightricks, ett helt stövlat företag.

Den första produkten som du lanserade 2013 var Facetune. Vad var det ursprungliga konceptet för den här appen, och vad gjorde den till en så stor framgång?

Det ursprungliga konceptet för Facetune var att demokratisera fotoretuscheringen. Innan Facetune var sådan redigering främst reserverad för proffs som använde komplex programvara. Vi förenklade den här processen, vilket gjorde det möjligt för användare att få fotoretuschering på tidningsnivå på sina telefoner. Dess framgång berodde på dess enkelhet och den ökande önskan om högkvalitativt innehåll i sociala medier.

I början var vi medvetna om att varje utgift, även ett extra bord, var betydande. En av våra medgrundare jagade faktiskt journalister för att introducera vår app eftersom vi inte hade någon reklam- eller marknadsföringsbudget. När vi växte behövde vi kontorslokaler men hade inte råd med mycket. Det slutade med att vi renoverade en övergiven studenthem till vårt kontor. Det började ödmjukt men blev så småningom en fantastisk arbetsplats.

Vilka är några av de andra populära verktygen du har erbjudit genom åren?

Efter Facetune utökade vi vår svit med appar som Enlight, ett mer omfattande fotoredigeringsverktyg och Videoleap, vilket förde vår inställning till videoredigering. Varje verktyg designades med samma filosofi: att göra kreativa verktyg av professionell kvalitet tillgängliga. Videoleap erbjuder till exempel kraftfulla videoredigeringsfunktioner i ett mobilvänligt format, vilket gör det enklare för kreatörer att producera videoinnehåll av hög kvalitet.

Hur har din äldre tekniska stack och appar utvecklats med tillkomsten av generativ AI?

Under lång tid har våra backend-system varit beroende av olika grader av AI för att redigera innehåll utan att störa den ursprungliga källan. Med tiden har dessa utvecklats, och det är först under det senaste året eller så som AI-lagren är synliga – och förstådda – av användarna.

 Dessa intuitiva funktioner integrerar en inställning, smink, hår eller kläder på ett sätt som hjälper till att förstå användarens avsikt och automatisera komplexa uppgifter. Till exempel kan AI-drivna funktioner i fotoredigering föreslå redigeringar baserat på bildens innehåll, eller automatisera uppgifter som borttagning av objekt eller stilöverföring, vilket gör processen mer effektiv och kreativ.

Lightricks har nyligen släppt en öppen källkodsvariant av Stable Diffusions AnimateDiff som heter LongAnimateDiff. Vad är detta specifikt och vad kan användarna förvänta sig av det här verktyget?

LongAnimateDiff är vårt bidrag med öppen källkod till samhället. Den erbjuder avancerade funktioner för att animera sekvenser men utökar också antalet bildrutor som kan skapas till 64. Det låter inte som mycket, men det är ett enormt steg mot sann generativ AI-video.

Du sa nyligen att du tror att fotoredigering snart kommer att vara en handelsvara, kan du utveckla detta uttalande och hur det kommer att påverka mjukvaruföretag?

Det är inte en överraskning att avancerade fotoredigeringsverktyg har blivit utbredda och användarvänliga. Att korrigera eller förbättra bilder gjordes en gång bara av erfarna fotoredigerare som använde dyr programvara och svåra att få tag på med datorsystem. Idag kan du fixa en selfie med ett fingersvep. Och nu har även de tidiga utmaningarna med de första AI-bilderna som gjorde dem besvärliga och icke-realistiska åtgärdats.

Video kommer att komma precis bakom – och när demokratiseringen expanderar kommer alla unika försäljningsargument för mjukvaruföretag i allt högre grad att ligga i användarupplevelse, gemenskapsbyggande funktioner och specialiserade funktioner. Företag kommer att behöva förnya sig hela tiden för att ge värde utöver de grundläggande redigeringsmöjligheterna som kommer att bli standard.

Vilken är din vision för framtiden för skaparekonomin?

I framtiden ser jag att skaparekonomin blir ännu mer dynamisk och inkluderande, med AI som spelar en central roll. AI kommer att låsa upp nya verktyg och möjligheter, särskilt inom områden som videoskapande, där den kan automatisera tidskrävande processer eller generera nya innehållsidéer.

Detta kommer att minska hindren för inträde, vilket gör att fler människor kan delta i skaparens ekonomi. Till exempel kan AI göra det möjligt för kreatörer att skapa anpassade animationer eller förbättra videokvaliteten, vilket öppnar nya vägar för kreativitet och intäktsgenerering. Effekten av AI kommer att vara att göra sofistikerat innehållsskapande mer tillgängligt, vilket ger ett bredare utbud av röster och talanger i det digitala landskapet.

Tack för den fina intervjun, läsare som vill veta mer bör besöka Lightricks.

En av grundarna av unite.AI och en medlem av Forbes Technology Council, Antoine är en futurist som brinner för framtiden för AI och robotik.

Han är också grundare av Securities.io, en webbplats som fokuserar på att investera i disruptiv teknik.