Anslut dig till vårt nätverk!

Intervjuer

Zack Dvey-Aharon, Ph.D., VD och medgrundare av AEYE Health – Intervjuserien

mm

publicerade

 on

Zack Dvey-Aharon, Ph.D., är VD och medgrundare av AEYE Hälsa, ett företag med uppdraget att förhindra världsblindhet. Med AEYE Healths automatiserade diagnostiska system blir näthinnescreening tillgänglig praktiskt taget var som helst.

Vad lockade dig från början till AI?

Jag började arbeta med dataanalys när jag var 12 år. Senare, när jag gjorde en doktorsexamen. i maskininlärning vid Tel Aviv University utvecklade jag en fascination för maskininlärning och hur det kan främja sjukvården. När jag undersökte hjärtdata (fonokardiogram) och hjärndata (EEG och fMRI) insåg jag att om hjärnan och hjärtat är kroppens motorer, så är ögonen dess spegel. Med denna insikt började jag utforska ögonsjukvården och upptäckte världen av näthinnescreening. 2018 vände jag mig till min vän Danny Margalit, tidigare grundare av ett av Israels största teknikföretag, han blev direkt fascinerad av systemet jag började utveckla. Han gick med mig och tillsammans bildade vi det som senare blev AEYE Health.

Varför valde du att ta itu med världsomspännande blindhet?

Idag uppskattas det att över en miljard människor världen över och 75 miljoner människor bara i USA löper stor risk att utveckla synshotande tillstånd. Men dessa uppskattningar visar att över 75 % av dem inte testas för dessa tillstånd. Anledningen till detta är vanligtvis den höga kostnaden för testet eller bristen på enkel tillgång till sådan screening. För mig måste denna situation förändras! Det är därför vi på AEYE Health har utvecklat ett AI-baserat retinalscreeningssystem som enkelt kan integreras i befintliga ögonbottenkameror och ge diagnos av näthinnan inom 1 minut. Det är en enkel, snabb och prisvärd lösning som säkerställer att varje högriskpatient kan screenas på årsbasis.

Hur viktig är en årlig synbesiktning?

Många retinala tillstånd, oavsett om det är diabetisk retinopati (DR), glaukom eller makuladegeneration, utvecklas över tiden, vilket gör att tidig upptäckt av sådana tillstånd är nyckeln till att rädda människors syn – och avsevärt förbättra deras livskvalitet. Det är viktigt att notera att DR är den främsta orsaken till blindhet hos vuxna amerikanska.

Vad kan man lära sig genom att titta in i det mänskliga ögat?

Redan för tusentals år sedan förstod kineserna att ögat är ett viktigt diagnostiskt verktyg. Idag, med vår teknik, kan ett retinaltest hjälpa till att diagnostisera olika sjukdomar inklusive högt blodtryck, hjärtsjukdomar, cancer, Alzheimers och olika sjukdomar som leder till synförlust.

Kan du diskutera vilken typ av maskininlärningsapplikationer som används i AEYE Diagnostic System?

Vi har skapat algoritmer – som kombinerar artificiell intelligens, maskininlärning och datorseendeteknologier som är baserade på hundratusentals dataexempel och skannar näthinnan för att diagnostisera olika ögonsjukdomar och andra åkommor.

Vilken typ av noggrannhet har du uppnått för upptäckter av olika problem som demens och cancer?

Våra försök pågår fortfarande så jag vill inte avslöja ett specifikt nummer. Alla våra näthinnescreeningar har högkvalitativa resultat. Vi delar gärna med oss ​​av vår analys och resultaten när de har publicerats.

Kan ni diskutera processen och hur lång tid det tar att få resultat?

Processen är mycket enkel med resultat inom 1 minut. Först tar vi en bild av patientens näthinna med hjälp av en bärbar, lättmanövrerad ögonbottenkamera.

I det ögonblicket laddas bilderna upp till vårt säkra molnsystem för analys av våra AI-algoritmer. Resultaten skickas tillbaka inom 1 minut – till antingen en PC eller en mobiltelefon.

Enligt resultaten remitteras patienter som behöver ytterligare kontroller eller behandlingar till ögonläkare eller andra relevanta läkare. De vars test kom tillbaka klart uppmanas att återkomma för den årliga kontrollen igen.

Vilken typ av försök har utförts?

Vårt företag samarbetar med hälso- och sjukvårdssystem och forskningsinstitutioner för att analysera data från patienter med ett brett spektrum av indikationer relaterade till både synshotande tillstånd och systemiska sjukdomar. Vi har utfört dussintals olika forskningsanalyser som en del av dessa samarbeten, några av dem med hundratusentals patienters näthinnebilder. Eftersom våra kliniska prövningar fortfarande pågår kan jag inte avslöja någon ytterligare information för tillfället.

Hur har det medicinska samfundet reagerat på AEYE Health?

Vi har fått entusiastiska svar från alla relevanta intressenter inom det medicinska samhället. Primärvården och endoklinikerna är glada över att ge bättre vård till sina patienter. Normalt är deras patienter ovilliga att besöka ögonläkaren för ett näthinnescreeningstest. Med vårt system kan de äntligen screena sina patienter själva och se till att de testas på plats. Ögonläkare som vanligtvis är frustrerade för att de ser för många patienter kommer för sent, med svåra retinala tillstånd. Dessa ögonläkare fortsätter att berätta för oss hur exalterade de är nu när de ser hur vår lösning kommer att se till att de ser patienter i ett stadium där deras tillstånd fortfarande går att behandla.

Vi får också fantastiska svar från försäkringsbolag som hanterar enorma kostnader relaterade till näthinnesjukdomar, och ser hur att införliva vår lösning i deras system har enorma potentiella fördelar både på kort och lång sikt.

Med det sagt måste jag säga att de bästa svaren vi får fortfarande kommer från patienterna. För några av dem ger vårt system äntligen tillgängliga screeningslösningar som hjälper dem att skydda sin syn och bevara sin livskvalitet. Vissa har för första gången lärt sig – tack vare vår teknik – att de har ett synshotande tillstånd som kräver läkarvård och kan leda till blindhet om de inte behandlas.

Finns det något mer du skulle vilja dela med dig av om AEYE Diagnostic System?

Vårt mål är att göra det möjligt för näthinnekontroller att äga rum överallt – på apotek, i primärvården, på sjukhus. Detta kräver inte bara exakta algoritmer utan för att få dem att fungera med små, bärbara enheter – under verkliga förhållanden. Detta är det enda sättet att förhindra blindhet och rädda liv.

Tack för intervjun, läsare som vill veta mer bör besöka AEYE Hälsa.

En av grundarna av unite.AI och en medlem av Forbes Technology Council, Antoine är en futurist som brinner för framtiden för AI och robotik.

Han är också grundare av Securities.io, en webbplats som fokuserar på att investera i disruptiv teknik.