toco Zeev Farbman, cofundador e CEO da Lightricks - Série de entrevistas - Unite.AI
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Zeev Farbman, cofundador e CEO da Lightricks – série de entrevistas

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Zeev Farbman é cofundador e CEO da Lightricks, pioneira em tecnologia inovadora que preenche a lacuna entre imaginação e criação. Como uma empresa que prioriza a IA, com a missão de construir uma plataforma inovadora de criação de fotos e vídeos, seu objetivo é permitir que criadores de conteúdo e marcas produzam conteúdo envolvente e de alto desempenho. Sua tecnologia de ponta concentra-se no processamento de fotos e vídeos e é baseada em pesquisas gráficas computacionais inovadoras e em recursos generativos de IA.

O que inicialmente o atraiu para a ciência da computação?

Cresci em uma casa voltada para a ciência, com ambos os pais treinados como engenheiros mecânicos e elétricos. Emigramos para Israel quando eu tinha 12 anos, onde desenvolvi interesse por computadores e sempre gostei de criar belos pixels, começando pelo Basic quando tinha apenas dez anos. A capacidade do campo para resolução de problemas e inovação foi um grande atrativo.

Quando entrei na universidade, os computadores já haviam se tornado ferramentas valiosas para tarefas criativas, como aprimorar fotos, semelhante às edições feitas em revistas sofisticadas. Embora eu tenha gravitado em torno da computação gráfica e do processamento de imagens, fiquei fascinado por todas as áreas da ciência da computação e aprendi o que precisava para avançar em meus estudos.

Você poderia compartilhar a história de como uma discussão acadêmica que você teve sobre edição de imagens em um smartphone de repente criou um momento luminoso para uma nova oportunidade de negócio?

Meus colegas de pesquisa e eu estávamos trabalhando em novas maneiras de gerenciar as características dos pixels que compõem uma imagem digital. Isso foi na época em que as mídias sociais estavam entrando na era do “selfie” e estávamos tendo uma dura discussão acadêmica sobre as limitações da edição de imagens em dispositivos móveis. Estávamos explorando como os smartphones, apesar de suas crescentes capacidades de câmera, careciam de ferramentas de edição sofisticadas.

Esta lacuna no mercado levou a um momento eureca. Imaginamos um aplicativo móvel que pudesse trazer edição de fotos de nível profissional para o usuário médio de smartphone, tornando-a tão fácil quanto alguns toques na tela.

Como essa discussão fez a transição para o lançamento do Lightricks?

Percebemos que a pesquisa acadêmica, embora valiosa, não teria um impacto tão amplo sobre tantas pessoas. E com a explosão das redes sociais, surgiu uma oportunidade de alavancar o nosso conhecimento – por isso transitámos da academia para a indústria e criámos a Lightricks, uma empresa totalmente auto-suficiente.

O primeiro produto que você lançou em 2013 foi o Facetune. Qual foi o conceito inicial deste aplicativo e o que o tornou um grande sucesso?

O conceito inicial do Facetune era democratizar o retoque fotográfico. Antes do Facetune, essa edição era reservada principalmente a profissionais que utilizavam softwares complexos. Simplificamos esse processo, permitindo que os usuários conseguissem retoques fotográficos em nível de revista em seus telefones. Seu sucesso se deveu à sua simplicidade e ao desejo crescente por conteúdo de mídia social de alta qualidade.

No início tínhamos consciência de que qualquer gasto, até mesmo uma mesa adicional, era significativo. Na verdade, um de nossos cofundadores perseguiu jornalistas para apresentar nosso aplicativo porque não tínhamos orçamento de publicidade ou marketing. À medida que crescemos, precisávamos de espaço para escritórios, mas não podíamos pagar muito. Acabamos reformando um dormitório estudantil abandonado em nosso escritório. Tudo começou humildemente, mas acabou se tornando um ótimo espaço de trabalho.

Quais são algumas das outras ferramentas populares que você ofereceu ao longo dos anos?

Seguindo o Facetune, expandimos nosso conjunto com aplicativos como o Enlight, uma ferramenta de edição de fotos mais abrangente, e Videoleap, que trouxe nossa abordagem para edição de vídeo. Cada ferramenta foi projetada com a mesma filosofia: tornar acessíveis ferramentas criativas de nível profissional. Por exemplo, Videoleap oferece recursos poderosos de edição de vídeo em um formato compatível com dispositivos móveis, tornando mais fácil para os criadores produzirem conteúdo de vídeo de alta qualidade.

Como sua pilha de tecnologia e aplicativos legados evoluíram com o advento da IA ​​generativa?

Por muito tempo, nossos sistemas de back-end dependeram de diferentes graus de IA para editar conteúdo sem interromper a fonte original. Com o tempo, estes evoluíram e foi apenas no último ano que as camadas de IA se tornaram visíveis – e compreendidas – pelos utilizadores.

 Esses recursos intuitivos integram cenário, maquiagem, cabelo ou roupas de uma forma que auxilia na compreensão da intenção do usuário e na automatização de tarefas complexas. Por exemplo, os recursos de edição de fotos baseados em IA podem sugerir edições com base no conteúdo da foto ou automatizar tarefas como remoção de objetos ou transferência de estilo, tornando o processo mais eficiente e criativo.

Lightricks lançou recentemente uma variante de código aberto do AnimateDiff da Stable Diffusion chamada LongAnimateDiff. O que é isso especificamente e o que os usuários devem esperar desta ferramenta?

LongAnimateDiff é a nossa contribuição de código aberto para a comunidade. Ele oferece recursos avançados para sequências de animação, mas também estende o número de quadros que podem ser criados para 64. Não parece muito, mas é um salto tremendo em direção ao verdadeiro vídeo de IA generativo.

Você declarou recentemente que acredita que a edição de fotos em breve será uma mercadoria. Você poderia explicar melhor essa afirmação e como ela impactará as empresas de software?

Não é uma surpresa que as ferramentas avançadas de edição de fotos tenham se tornado difundidas e fáceis de usar. Corrigir ou aprimorar fotos antes era feito apenas por editores de fotos experientes, usando software caro e difícil de encontrar em sistemas de computação. Hoje, você pode consertar uma selfie com um toque do dedo. E agora até mesmo os primeiros desafios das primeiras imagens de IA, que as tornavam estranhas e não realistas, foram resolvidos.

O vídeo virá logo atrás – e à medida que a democratização se expande, quaisquer argumentos de venda exclusivos para as empresas de software residirão cada vez mais na experiência do utilizador, nas características de construção de comunidades e nas funcionalidades especializadas. As empresas precisarão inovar constantemente para agregar valor além dos recursos básicos de edição que se tornarão padrão.

Qual é a sua visão para o futuro da economia criadora?

No futuro, vejo a economia criadora a tornar-se ainda mais dinâmica e inclusiva, com a IA a desempenhar um papel fundamental. A IA desbloqueará novas ferramentas e oportunidades, especialmente em áreas como a criação de vídeos, onde poderá automatizar processos demorados ou gerar novas ideias de conteúdo.

Isto reduzirá as barreiras à entrada, permitindo que mais pessoas participem na economia criadora. Por exemplo, a IA poderia permitir aos criadores gerar animações personalizadas ou melhorar a qualidade do vídeo, abrindo novos caminhos para a criatividade e a monetização. O impacto da IA ​​será tornar a criação de conteúdos sofisticados mais acessível, capacitando assim uma gama mais ampla de vozes e talentos no cenário digital.

Obrigado pela ótima entrevista, os leitores que desejam saber mais devem visitar Lightricks.

Sócio fundador da unite.AI e membro do Conselho de Tecnologia da Forbes, Antoine é um futurista que é apaixonado pelo futuro da IA ​​e da robótica.

Ele também é o fundador da Valores Mobiliários.io, um site que foca em investir em tecnologia disruptiva.