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Semyon Dukach, sócio fundador da One Way Venture – Série de entrevistas

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Semyon Dukach é Sócio Fundador da Empreendimentos de sentido único, uma empresa de capital de risco que financia fundadores imigrantes excepcionais. Ucraniano-americano, veio para os EUA como criança refugiada em 1979. É ex-diretor administrativo da Techstars (Boston) e investidor anjo em mais de 100 empresas.

Você é um investidor anjo e/ou investidor de capital de risco há mais de 20 anos. O que inicialmente o atraiu para o espaço de investimento?

Depois de lançar minha própria startup, Fast Engines, fui para uma organização sem fins lucrativos que orientava grupos de CEOs – o Cambridge Business Development Center. Foi a primeira vez que recebi orientação, mas descobri que o valor real era que as startups ajudassem as startups por meio de relacionamentos entre pares. Era uma comunidade de pessoas que realmente queriam ajudar umas às outras.

Quando vendi minha empresa em 2000, o centro imediatamente me pediu para ser um mentor. Isso subiu à minha cabeça - eu era mais jovem do que a maioria dos fundadores que estava orientando e realmente queria causar um impacto positivo. 

Foi quando fiz meus primeiros investimentos anjos. Eu estava conhecendo fundadores e comecei a investir neles. Tive alguns sucessos, cometi alguns erros e tentei coisas diferentes. 

Percebi que sou bom em avaliar probabilidades, devido à minha experiência como jogador de blackjack (enquanto estava no MIT, entrei para uma das notórias equipes de blackjack do MIT que ganharam milhões nos cassinos). A minha equipa de blackjack foi basicamente o meu primeiro fundo de investimento. Estávamos modelando probabilidades, assumindo riscos, sendo quantitativos e alcançando coisas que deveriam ser impossíveis. 

Então, quando se tratava de apoiar startups, eu era bom em agir rapidamente e assumir riscos, e não estava preocupado em fazer isso porque já sabia que coisas que parecem riscos são, na verdade, administráveis.

Ao fazer isso, também percebi quem era meu povo. Tirei muito mais proveito da gratidão das pessoas que ajudava do que do dinheiro que poderia ganhar em cassinos ou outros esquemas. Foi muito melhor quando um fundador de uma startup de quem eu gostava e com quem me relacionava pessoalmente me disse que eu o ajudei em uma crise. Amo meus fundadores e estou disposto a perder dinheiro em um investimento para ajudá-los.

Eu também era bom nisso e com o tempo fui melhorando. Normalmente, fico entediado de fazer a mesma coisa por uma década ou mais. Mas a One Way Ventures é diferente. É um compromisso para toda a vida porque encontro diversas empresas todos os dias. Gosto de estar envolvido nos estágios iniciais. É um dos meus pontos fortes ter uma pequena percentagem de participação numa empresa e ajudar pessoas que valorizam o que posso trazer para a mesa – é aí que eu brilho.

Você pode compartilhar o que o inspirou a lançar um fundo de capital de risco voltado para fundadores imigrantes?

Foi quando percebi que queria construir um fundo de risco com uma missão. Minha experiência e trajetória de vida me colocaram em condições de conseguir isso. A Techstars foi uma experiência fantástica no desenvolvimento de ecossistemas, mas era com isso que eu realmente me importava. Empreendedores imigrantes é o meu grupo. Este é o nosso mundo e estamos aqui para reivindicar os nossos direitos. Algumas pessoas podem não gostar, mas vamos construir empresas, e podemos construí-las melhor porque temos motivação, somos implacáveis, temos dificuldades e somos feras no trabalho duro.

Percebi que é assim que posso mudar o mundo. Se investirmos nos imigrantes como um fundo de capital de risco, obteremos mais retornos do que se investirmos em qualquer outra pessoa. Os imigrantes podem obter avaliações mais baixas do que outros fundadores devido a indicadores tradicionais, como a extensão da sua rede, mas os resultados estão muito acima da média para os nativos norte-americanos. 55% de todos os unicórnios dos EUA foram fundadas por imigrantes. É surpreendente – os imigrantes são discriminados e ainda têm uma situação melhor.

Na verdade, este é um argumento para ver o valor dos imigrantes versus apenas o seu “custo” para a economia. Nossa missão será bem-sucedida, ganhando mais dinheiro e criando mais empregos.

Também temos um grupo de afinidade. Conseguimos conselheiros fortes porque eles entendem a história. É consistente e motivador. É mais provável que os LPs digam sim à nossa hipótese se pudermos mostrar que ela funciona melhor do que outras. Pathfinders, nosso novo coletivo de fundadores imigrantes de bilhões de dólares, é super bem-sucedido porque esses empreendedores superestrelas acreditam em nossa história conjunta de imigrantes e estão dispostos a ajudar outros como eles.

Dado que 65% das principais empresas de IA nos EUA foram fundadas por imigrantes, que perspetivas ou competências únicas os fundadores imigrantes trazem para a indústria da IA?

Não creio que os imigrantes tragam quaisquer perspetivas ou competências únicas para a IA – a verdade é que, em qualquer setor, são objetivamente melhores construtores de startups. Penso que os empresários norte-americanos estão a ficar mais fracos e não mais fortes. Quando um fundador está altamente confortável, é mais provável que ele tema o risco. Os imigrantes, por outro lado, já desistiram de muito e têm menos a perder.

Os imigrantes são essencialmente pré-selecionados pela sua força de vontade e por alcançarem o sucesso por si próprios.

A maioria dos fundadores enfrentará rejeição diversas vezes por parte dos VCs. Mas é menos provável que os imigrantes desistam nessa altura – não assumem que atingirão o objectivo final e trabalharão ao máximo para tentar consegui-lo. Se desistissem facilmente, provavelmente não teriam embarcado na difícil jornada da imigração. São eles que lutarão contra todas as probabilidades.

Como as políticas de vistos atuais e futuras afetam a capacidade dos EUA de atrair e reter os melhores talentos em IA e outras áreas tecnológicas?

Quaisquer restrições às pessoas que queiram vir para os Estados Unidos e que não apresentem um perigo físico direto e claro de atividade criminosa diminuirão a maior força dos Estados Unidos.

Não deveria haver vistos; o que deveríamos ter é evidência de que as pessoas não cometerão crimes. Devem existir programas que façam verificações de segurança adequadas para qualquer dano direto que uma pessoa possa infligir. Mas se considerarmos que o dano direto é o desemprego como resultado da imigração, esse não é o jeito americano. No capitalismo, se os imigrantes são melhores em alguma coisa, todos os outros têm de competir, e isso tornará todos mais fortes.

Não creio que o maior imperativo moral para o governo seja aumentar os rendimentos de certas pessoas, limitando a entrada de imigrantes. Há tantos problemas nesse caminho. As pessoas deveriam ficar mais ricas através de seus próprios esforços. O trabalho do governo é proteger as pessoas do perigo. Os vistos como conceito nos prejudicam. Não podemos filtrar as pessoas por “valor” – cada imigrante que chega aqui avidamente é valioso.

Deveríamos receber qualquer pessoa no mundo nos EUA, desde que aderissem aos valores e ao trabalho dos EUA. Se fizerem o trabalho melhor e mais barato, temos de acreditar que outros encontrarão algo melhor para si próprios e beneficiarão de produtos mais baratos e de vidas melhores. Precisamos ter confiança de que a mudança é boa. Não podemos ser conservadores MAGA e temer isso. As coisas mudam, os empregos são interrompidos. Se formos contra a corrente, seremos arrastados.

Quais são os maiores desafios que os fundadores imigrantes enfrentam ao iniciar empresas de IA nos EUA e como a One Way Ventures os ajuda a superar esses desafios?

A IA tem os seus próprios desafios – o setor está sobreaquecido e, em muitos aspectos, é tarde demais para penetrar. Uma das poucas maneiras de iniciar uma empresa de IA agora é aplicar LLMs de outras pessoas e crescer em setores que as pessoas ainda não entendem. 

É menos provável que os imigrantes tenham um conhecimento profundo da indústria dos EUA e são mais propensos a serem fundadores profundamente técnicos. Entrar no campo com uma visão clara e profunda do setor lhes dará uma enorme vantagem.

Outro problema para os fundadores imigrantes é que o governo pode considerar a IA em que estão a trabalhar como tecnologia militar – e se ainda não forem cidadãos dos EUA, isso pode impedi-los de progredir.

Como podem as empresas de capital de risco apoiar melhor os imigrantes fundadores na IA, especialmente na superação de barreiras regulamentares e culturais?

Os fundadores devem procurar os investidores que têm mais a oferecer e onde eles são mais fracos. Empresas como a nossa oferecerão aconselhamento sobre expansão, uma rede forte e apoio na construção de uma empresa resiliente desde o início. Outras empresas de capital de risco, como a Unshackled Ventures, irão apoiá-lo diretamente se você precisar de assistência com visto.

Com a aproximação das eleições, que mudanças políticas defenderia para garantir que os EUA continuem a ser líderes na inovação da IA ​​e continuem a atrair talentos imigrantes?

Não existe uma solução a curto prazo para a nossa atitude em relação à imigração. Mas, se tivermos sucesso, poderemos mostrar ao mundo que estão errados ao subestimar o poder dos imigrantes nos negócios. Podemos deixar claro que as políticas actuais são equivocadas.

Hoje, as empresas que trabalham com tecnologia de dupla utilização são desencorajadas de contratar imigrantes porque poderiam roubar informações. A ironia é que há muitos casos de fundadores que deixaram os seus países de origem, levaram os seus conhecimentos para os EUA e trouxeram tecnologia para este país. Se afastarmos os imigrantes, estaremos também a perder estas mentes e as suas capacidades tecnológicas.

Você poderia compartilhar algumas histórias de sucesso de empresas de IA fundadas por imigrantes que a One Way Ventures apoiou e como essas empresas estão causando um impacto global?

Ao longo dos anos, apoiamos muitas grandes empresas de IA com fundadores imigrantes. Há Helm.ai, que está desenvolvendo direção autônoma com IA e é apoiada pela Honda. Ou Olho verde, que está desenvolvendo a pulverização precisa de pesticidas com IA para minimizar o uso de produtos químicos e, ao mesmo tempo, melhorar a produtividade agrícola. Essa tecnologia pode trazer amplos benefícios em todo o mundo, ao apoiar uma agricultura mais sustentável.

Que conselho você daria aos aspirantes a imigrantes fundadores que desejam entrar no espaço da IA ​​e garantir financiamento de capital de risco?

Se eles pretendem buscar um empreendimento que tenha como base a IA, ele precisa ser 5x melhor que o OpenAI. De forma mais realista, as novas empresas aproveitariam os LLMs existentes para transformar setores verticais mais obscuros. Se estiver usando ferramentas como OpenAI, você precisará ter profundo conhecimento do domínio.

Mas, ao mesmo tempo, neste momento não existe um “espaço de IA”. É como dizer “empresas que usam software”. Todo mundo tem IA agora, é uma tecnologia central. Portanto, meu conselho é o mesmo: construa algo incrível e encontre clientes.

Se você é um imigrante recém-chegado e seu inglês é péssimo, fale em um inglês péssimo, mas não espere por um momento melhor para agir. A hora é agora.

Qual é a sua visão para o futuro da inovação em IA nos EUA e que papel você vê os fundadores imigrantes desempenhando nessa visão?

As amplas aplicações da IA ​​tornarão o mundo infinitamente melhor ou pior. Ainda é cedo e eventualmente será melhor que os humanos na maioria das tarefas. Os fundadores imigrantes continuarão a ser fundadores competitivos e fortes. É especialmente importante que os Estados Unidos apoiem hoje o seu desenvolvimento dentro das suas fronteiras. Se outras organizações e países desenvolverem IA destrutiva antes que os Estados Unidos possuam esse conhecimento, isso terá consequências graves. Esse conhecimento precisa se espalhar pelo mundo.

Obrigado pela ótima entrevista, os leitores que desejam saber mais devem visitar Empreendimentos de sentido único.

Sócio fundador da unite.AI e membro do Conselho de Tecnologia da Forbes, Antoine é um futurista que é apaixonado pelo futuro da IA ​​e da robótica.

Ele também é o fundador da Valores Mobiliários.io, um site que foca em investir em tecnologia disruptiva.