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Neal Hansch, CEO e sócio-gerente da Silicon Foundry – Série de entrevistas

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Neal Hansch é CEO e sócio-gerente da Fundição de Silício, uma empresa Kearney, onde aproveita mais de 25 anos de capital de risco, gerenciamento de produtos, operações de tecnologia, desenvolvimento corporativo e experiência confiável em consultoria para liderar a empresa.

Antes de ingressar na Silicon Foundry, Neal foi Diretor Geral do programa de treinamento, investimento e incubação em tecnologia de mercados emergentes na Meltwater Entrepreneurial School of Technology (MEST), onde gerenciou uma equipe global de mais de 150 profissionais, mais de vinte investimentos em startups e parcerias com Google, Samsung e Vodafone.

Neal atuou anteriormente como sócio geral da Rustic Canyon Partners (RCP), um fundo de capital de risco focado em estágio inicial com US$ 500 milhões sob gestão. Também trabalhou no grupo de Desenvolvimento Corporativo da Macromedia (Nasdaq: MACR, adquirida pela ADBE), onde foi responsável por transações globais de fusões e aquisições e investimentos estratégicos em ações. Nesta função, ele viajou extensivamente por toda a Ásia e aprendeu em primeira mão os desafios e o impacto da construção de relacionamentos e da execução de transações transfronteiriças.

Silicon Foundry, é uma empresa de consultoria em inovação, catalisa oportunidades e acelera mudanças para ultrapassar a fronteira do que é possível. A empresa está empenhada em expandir a sua rede e capacidades para apoiar ainda mais o ecossistema global de inovação. As equipas de liderança corporativa procuram cada vez mais explorar este ecossistema para parcerias estratégicas, investimentos e aquisições.

Você está no Vale do Silício há mais de 25 anos. Na sua opinião, quais são os fatores únicos que posicionaram São Francisco como um crescente epicentro de IA?

Penso que são muitos dos mesmos factores que fizeram de Silicon Valley o epicentro de outras tecnologias outrora novas, como a Internet e os motores de busca. Quando falamos sobre o que está acontecendo em São Francisco neste momento e comparamos esse burburinho com o som da inovação e do progresso que permeia constantemente o Vale do Silício, é como se fosse um déjà vu. Pense nos primeiros dias dos semicondutores, nos anos 50 e 60. Talento era o nome do jogo na época, e adivinhe? Ainda é agora. A emergência da cidade como epicentro da IA ​​está enraizada no seu rico reservatório de talentos. Esta massa crítica de conhecimentos serve de base para a inovação, um fenómeno agravado pela presença de gigantes tecnológicos como o Google e o Meta (antigo Facebook), com a Microsoft também a contribuir a partir da sua base próxima. Quando o talento e a inovação convergem, ecossistemas empresariais e tecnológicos vibrantes prosperam. O nexo de financiamento de risco, o rico conjunto de talentos e os operadores estabelecidos profundamente investidos em IA promovem um ambiente propício à inovação em São Francisco. Embora a IA em si não seja uma novidade, o surgimento da cidade como epicentro reflete o seu papel histórico na formação de outras grandes mudanças de plataforma.

Como a Silicon Foundry aproveita essas vantagens regionais para beneficiar seus membros?

A Silicon Foundry está situada em um importante centro de inovação. Estamos cercados por algumas das empresas mais vibrantes do mundo e startups com visão de futuro que estão na linha de frente da mudança e do progresso. Nossa localização serve como uma vantagem natural, e aproveitamos essa vantagem ao selecionar ativamente conexões entre nossos membros e os principais inovadores em áreas onde a IA se cruza com vários aspectos de seus negócios. Seja explorando o impacto da IA ​​no design de produtos, no suporte ao cliente ou em outras áreas cruciais, garantimos que nossos membros obtenham acesso direto às melhores aplicações de IA. Além disso, a nossa proximidade física com estes fornecedores de soluções emergentes aumenta a eficiência do nosso processo de matchmaking. Imagine um cenário em que um membro visita nossa sede com interesses específicos no uso de IA para criar uma melhor experiência para o cliente. Num curto espaço de tempo, muitas vezes apenas horas ou dias, podem envolver-se em interações cara a cara com empresas relevantes, muitas das quais estão convenientemente localizadas a uma curta distância a pé ou de carro das nossas instalações. Esta conectividade contínua acelera o ritmo da colaboração e promove parcerias significativas que impulsionam a inovação e o crescimento.

Considerando a IA como um facilitador para extrair insights de dados, que desafios as empresas enfrentam na utilização de dados?

Um desafio crítico para as empresas que utilizam IA para análise de dados é garantir a organização de dados de qualidade dentro da empresa. Como diz o ditado, “entra lixo, sai lixo”, destacando a importância de entradas de dados de qualidade para resultados eficazes. Dados de qualidade são como apostas para implementação. Você precisa estabelecer uma infraestrutura de dados sólida que se torne fundamental, antes de integrar e aproveitar totalmente os aplicativos de IA. 

Silicon Foundry enfatiza parcerias estratégicas e investimentos corporativos. Você pode fornecer exemplos de parcerias e investimentos bem-sucedidos que aceleraram a inovação tanto para startups quanto para membros corporativos?

Uma colaboração que me vem à mente envolve um fornecedor de logística multinacional e a Fountain, uma startup de recrutamento, integração e retenção de próxima geração. Esta parceria abordou diretamente um dos grandes desafios enfrentados pelo gigante da logística: a necessidade recorrente de contratar e reter milhares de colaboradores, principalmente em épocas de pico como o Natal. Ao apresentar as soluções inovadoras da Fountain, a empresa de logística revolucionou seus processos de recrutamento, simplificou a integração e aprimorou as estratégias de retenção de funcionários. Isto não só otimizou a eficiência, mas também mitigou o impacto das flutuações sazonais na procura de mão de obra. Sem partilhar números, o impacto e os resultados desta colaboração ganharam a atenção de toda a empresa, mesmo ao nível do conselho de administração. 

Quais são algumas das tendências futuras em IA e tecnologias emergentes que você acredita que serão cruciais para a próxima década?

Quando olhamos para o futuro, existem tendências distintas tanto nos domínios voltados para o cliente quanto nos domínios internos. Na frente do cliente, estamos testemunhando um foco significativo no aprimoramento da experiência digital por meio da personalização, especialmente nas interações com a marca e no atendimento ao cliente. É nesta ênfase em experiências personalizadas que a IA, especialmente a IA generativa, está rapidamente a provar o seu valor. Internamente, nas grandes organizações, há uma necessidade crescente de uma gestão eficiente do conhecimento. Muitas empresas já estão aproveitando a IA para navegar nos vastos repositórios de insights e conteúdos que possuem. Por exemplo, considere o cenário enfrentado por uma empresa líder global em bancos de investimento, valores mobiliários e gestão de investimentos. O uso da IA ​​para responder rapidamente a dúvidas de RH, como navegar no complexo processo de demissão de um funcionário em diferentes jurisdições, ressalta o valor das aplicações internas de IA na simplificação de processos e na melhoria da eficiência. Embora seja um desafio prever com precisão quais áreas dominarão na próxima década, o foco atual da maioria das empresas da Fortune 500 é identificar as aplicações mais atraentes.

Como as empresas devem se preparar para integrar essas tecnologias em suas estratégias?

Além do aspecto técnico da prontidão com dados de qualidade (abordado anteriormente), há um ponto de vista estratégico a considerar. As empresas devem decidir onde iniciar os testes e a pilotagem destas tecnologias de IA. Envolve a tomada de decisões informadas sobre quais áreas do negócio poderiam se beneficiar mais com a integração. Esta abordagem estratégica requer a identificação de áreas mais fáceis de alcançar – áreas onde a implementação de soluções de IA pode produzir impactos significativos, como a melhoria do serviço ao cliente. Trata-se de tomar medidas calculadas, testar o terreno e avaliar a eficácia destas tecnologias antes de se comprometer totalmente. Ao selecionar estrategicamente projetos-piloto e avaliar os seus resultados, as empresas podem aumentar gradualmente os seus esforços de integração, evitando a tentação de “ferver o oceano” e concentrando-se em implementações direcionadas e impactantes.

Quais são os maiores desafios que o setor de IA enfrenta atualmente em São Francisco? Por outro lado, que oportunidades estes desafios apresentam para startups e empresas estabelecidas?

Um dos maiores desafios é a enxurrada de financiamento destinada às empresas de IA, muitas das quais centradas em São Francisco, e não apenas em Silicon Valley. Este aumento aumentou as expectativas, mas agora o desafio reside em ir além do ciclo de hype. As empresas devem demonstrar eficácia tangível e retorno sobre o investimento (ROI). Essencialmente, encontram-se num momento crucial em que garantir clientes e gerar receitas é fundamental para a sustentabilidade e o crescimento. 

Para as empresas estabelecidas, um desafio significativo reside nos custos consideráveis ​​associados à implementação da IA. É muito caro operar esses modelos grandes e sofisticados. No entanto, as empresas estabelecidas possuem uma vantagem substancial: o seu tesouro de dados. Esta abundância de dados posiciona os operadores históricos, mesmo nas indústrias tradicionais, como intervenientes formidáveis. Detêm o activo de ouro que, quando aliado à tecnologia de IA, se torna uma força potente para a inovação. Porém, é necessário que eles garantam a precisão e confiabilidade desses dados, bem como tenham volume suficiente para produzir insights significativos. Isto sublinha o papel central dos dados nos modelos de formação e na obtenção de insights acionáveis, um desafio que as pequenas empresas enfrentam frequentemente à medida que navegam pelas complexidades da aquisição e aproveitamento eficaz de dados.

Como a Silicon Foundry ajuda seus membros a navegar no volátil mercado de tecnologia e a identificar empresas emergentes valiosas?

Começamos entendendo as necessidades e os parâmetros de nossos membros e depois mapeamos o panorama dos potenciais fornecedores de soluções nessas áreas. Aproveitamos nossa experiência para identificar os candidatos mais promissores. A partir daí, auxiliamos nossos associados a estabelecer conexões com os líderes dessas empresas emergentes. Mas nosso papel vai além de meras apresentações. Facilitamos ativamente o desenvolvimento contínuo de relacionamentos entre nossos membros e essas empresas, seja promovendo relacionamentos com clientes, forjando parcerias mais profundas ou explorando investimentos estratégicos e oportunidades de aquisição.

Obrigado pela ótima entrevista, os leitores que desejam saber mais devem visitar Fundição de Silício.

Sócio fundador da unite.AI e membro do Conselho de Tecnologia da Forbes, Antoine é um futurista que é apaixonado pelo futuro da IA ​​e da robótica.

Ele também é o fundador da Valores Mobiliários.io, um site que foca em investir em tecnologia disruptiva.