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인터뷰

One Way Venture의 창립 파트너 Semyon Dukach - 인터뷰 시리즈

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세묜 두카흐 의 창립 파트너입니다. 편도 벤처, 뛰어난 이민자 창업자들에게 자금을 지원하는 VC 회사입니다. 우크라이나계 미국인인 그는 1979년 어린 시절 난민으로 미국에 왔습니다. 그는 전 Techstars(보스턴)의 전무 이사이자 100개 이상의 회사에 엔젤 투자가로 활동하고 있습니다.

20년 넘게 엔젤 투자자 및/또는 VC 투자자로 활동해 오셨는데, 처음에 투자 분야에 관심을 갖게 된 계기는 무엇입니까?

저는 Fast Engines라는 스타트업을 시작한 후 CEO 그룹을 멘토링하는 비영리 단체인 캠브리지 비즈니스 개발 센터(Cambridge Business Development Center)를 찾았습니다. 처음으로 멘토링을 받았지만, 진정한 가치는 스타트업이 동료 관계를 통해 스타트업을 돕는 것임을 알게 되었습니다. 정말 서로 돕고 싶어하는 사람들의 커뮤니티였습니다.

2000년에 제가 회사를 매각했을 때 센터에서는 즉시 저에게 멘토가 되어 달라고 요청했습니다. 저는 제가 멘토링하고 있는 대부분의 창업자들보다 어렸고, 정말 긍정적인 영향을 미치고 싶었습니다. 

그때 처음으로 엔젤투자를 했습니다. 저는 창업자들을 알아가고 그들에게 투자하기 시작했습니다. 나는 성공도 했고, 실수도 했으며, 다양한 일을 시도했습니다. 

나는 블랙잭을 해본 경험이 있기 때문에 확률을 평가하는 데 능숙하다는 것을 깨달았습니다(MIT에 있는 동안 카지노에서 수백만 달러를 벌어들인 악명 높은 MIT 블랙잭 팀 중 하나에 합류했습니다). 내 블랙잭 팀은 기본적으로 내 첫 투자 펀드였습니다. 우리는 확률을 모델링하고, 위험을 감수하고, 정량적으로 계산하고, 불가능하다고 생각되는 일을 달성했습니다. 

그래서 스타트업을 지원할 때 빠르게 움직이고 위험을 감수하는 걸 잘했고, 위험해 보이는 일도 실제로는 관리할 수 있다는 걸 이미 알고 있었기 때문에 그렇게 하는 것에 대해 걱정하지 않았습니다.

그렇게 하면서 나는 또한 나의 사람들이 누구인지 깨달았습니다. 나는 카지노나 다른 계획에서 돈을 벌 수 있는 것보다 내가 돕고 있는 사람들의 감사로부터 훨씬 더 많은 것을 얻었습니다. 제가 좋아하고 개인적으로 친분이 있는 스타트업 창업자가 제가 위기를 헤쳐나갈 수 있도록 도움을 줬다고 했을 때 더 기뻤습니다. 나는 창업자를 사랑하며, 창업자를 돕기 위한 투자에서 기꺼이 돈을 잃을 의향이 있습니다.

나도 잘했고, 시간이 지날수록 좋아졌다. 일반적으로 나는 10년 이상 같은 일을 하는 것에 지루함을 느낍니다. 하지만 원웨이벤처스는 다르다. 매일 다양한 회사를 만나기 때문에 평생의 약속입니다. 나는 초기 단계에 참여하는 것을 좋아합니다. 회사에서 작은 비율의 지분을 갖고 내가 테이블에 가져올 수 있는 것을 소중히 여기는 사람들을 돕는 것이 나의 강점입니다. 그것이 바로 제가 빛을 발하는 부분입니다.

이민자 창업자에 초점을 맞춘 VC 펀드를 시작하게 된 계기를 공유해 주실 수 있나요?

사명감으로 벤처펀드를 조성하고 싶다는 깨달음이었습니다. 내 경험과 삶의 궤적은 나를 그것을 성취할 수 있는 위치에 놓았습니다. Techstars는 생태계 발전에 있어 환상적인 경험이었지만 제가 정말 관심을 가졌던 부분은 바로 이것이었습니다. 이민자 기업가들이 나의 그룹입니다. 이것은 우리의 세계이고 우리는 우리의 권리를 주장하기 위해 여기에 있습니다. 어떤 사람들은 좋아하지 않을 수도 있지만 우리는 회사를 세울 것이고, 더 나은 회사를 세울 수 있습니다. 왜냐하면 우리에게는 추진력이 있고, 끈질기고, 어깨에 부담이 있고, 열심히 일하는 짐승이기 때문입니다.

이것이 세상을 바꿀 수 있는 방법임을 깨달았습니다. 우리가 VC 펀드로 이민자들에게 투자한다면, 다른 누구에게 투자하는 것보다 더 많은 수익을 낼 것입니다. 이민자들은 네트워크 규모와 같은 전통적인 지표로 인해 다른 창업자들보다 낮은 평가를 받을 수 있지만 결과는 미국 원주민의 평균보다 훨씬 높습니다. 미국 전체 유니콘의 55% 이민자들에 의해 설립되었습니다. 놀랍게도 이민자들은 차별을 받고 있지만 여전히 더 잘하고 있습니다.

이는 실제로 이민자의 가치와 경제에 대한 그들의 "비용"을 비교하는 주장입니다. 우리의 사명은 더 많은 돈을 벌고 더 많은 일자리를 창출함으로써 성공할 것입니다.

우리에게도 동호회가 있습니다. 우리는 이야기를 이해하기 때문에 강력한 조언자를 얻습니다. 일관되고 동기를 부여합니다. LP는 우리의 가설이 다른 것보다 더 잘 작동한다는 것을 보여줄 수 있다면 우리의 가설에 동의할 가능성이 더 높습니다. 수십억 달러 규모의 이민자 창립자들로 구성된 새로운 집단인 Pathfinders는 매우 성공적입니다. 왜냐하면 이 슈퍼스타 기업가들이 우리의 공동 이민 이야기를 믿고 그들과 같은 다른 사람들을 기꺼이 도우려고 하기 때문입니다.

을 고려하면 미국 최고의 AI 회사 중 65%가 이민자에 의해 설립되었습니다., 이민자 창업자들은 AI 산업에 어떤 독특한 관점이나 기술을 가져오는가?

저는 이민자들이 AI에 독특한 관점이나 기술을 가져오지 않는다고 생각합니다. 사실 어떤 분야에서든 그들은 객관적으로 더 나은 스타트업 구축자입니다. 나는 미국의 기업가들이 점점 더 강해지는 것이 아니라 점점 약해지고 있다고 생각합니다. 창업자가 매우 편안할 때 위험을 두려워할 가능성이 더 높습니다. 반면에 이민자들은 이미 많은 것을 포기했고 잃을 것도 적습니다.

이민자들은 기본적으로 의지력이 강하고 스스로 성공할 수 있다는 점을 기준으로 사전 선택됩니다.

대부분의 창업자는 VC로부터 여러 차례 거절을 당합니다. 그러나 이민자들은 그 시점에서 포기할 가능성이 적습니다. 그들은 최종 목표를 달성할 것이라고 가정하지 않고 그것을 달성하기 위해 최선을 다해 노력할 것입니다. 만약 그들이 쉽게 포기했다면 애초에 힘든 이민 여정을 시작하지 않았을 것입니다. 그들은 모든 역경에 맞서 싸울 사람들입니다.

현재와 ​​미래의 비자 정책은 AI 및 기타 기술 분야에서 최고의 인재를 유치하고 유지하는 미국의 능력에 어떤 영향을 미치고 있습니까?

미국에 오기를 원하고 범죄 행위로 인한 직접적이고 분명한 신체적 위험이 없는 사람들에 대한 모든 제한은 미국의 힘을 약화시킬 것입니다.

비자가 있어서는 안 됩니다. 우리가 가져야 할 것은 사람들이 범죄를 저지르지 않을 것이라는 증거입니다. 사람이 입힐 수 있는 직접적인 피해에 대해 적절한 보안 검사를 수행하는 프로그램이 있어야 합니다. 그러나 이민으로 인한 실업이 직접적인 피해라고 생각한다면 그것은 미국식과는 다릅니다. 자본주의에서는 이민자들이 어떤 면에서 더 뛰어나면 다른 모든 사람들이 경쟁해야 하고, 그것이 모두를 더 강하게 만들 것입니다.

나는 정부의 가장 높은 도덕적 의무가 이민자의 입국을 제한하여 특정 사람들의 소득을 늘리는 것이라고 생각하지 않습니다. 그러기에는 문제가 너무 많습니다. 사람들은 자신의 노력을 통해 더 부유해져야 합니다. 정부의 임무는 사람들을 위험으로부터 보호하는 것입니다. 개념으로서의 비자는 우리에게 해를 끼칩니다. 우리는 “가치”를 기준으로 사람들을 필터링할 수 없습니다. 이곳에 열성적으로 오는 모든 이민자는 가치가 있습니다.

우리는 미국의 가치관에 동의하고 일한다면 전 세계 누구라도 미국에 오는 것을 환영해야 합니다. 그들이 더 저렴하고 더 나은 일을 한다면, 우리는 다른 사람들도 스스로 더 나은 것을 찾고 더 저렴한 제품과 더 나은 삶의 혜택을 누릴 것이라고 믿어야 합니다. 우리는 변화가 좋다는 확신을 가져야 합니다. 우리는 MAGA 보수적이어서 그것을 두려워할 수 없습니다. 상황이 변하고 일자리가 중단됩니다. 흐름을 거스르면 우리는 휩쓸려 갈 것이다.

이민자 창업자들이 미국에서 AI 회사를 시작할 때 직면하는 가장 큰 어려움은 무엇이며, One Way Ventures는 이러한 어려움을 극복하는 데 어떻게 도움이 됩니까?

AI에는 나름의 과제가 있습니다. 이 분야는 과열되어 있고 여러 면에서 침투하기에는 너무 늦었습니다. 현재 AI 회사를 시작하는 몇 가지 방법 중 하나는 다른 사람의 LLM을 적용하고 사람들이 아직 실제로 이해하지 못하는 업종 내에서 성장하는 것입니다. 

이민자들은 미국 산업에 대한 깊은 지식을 갖고 있을 가능성이 낮고, 깊은 기술 창업자가 될 가능성이 더 높습니다. 명확하고 심오한 업계 통찰력을 가지고 현장에 진입하면 큰 이점을 얻을 수 있습니다.

이민자 창업자들의 또 다른 문제는 정부가 자신들이 개발 중인 AI를 군사 기술로 간주할 수 있다는 것입니다. 그리고 그들이 아직 미국 시민이 아닌 경우, 이는 그들의 발전을 방해할 수 있습니다.

벤처 캐피탈 회사는 특히 규제 및 문화적 장벽을 헤쳐나가는 데 있어 AI 분야의 이민자 창업자를 더 잘 지원할 수 있는 방법은 무엇입니까?

창업자는 자신이 가장 약한 곳에서 가장 많은 것을 제공할 수 있는 투자자를 찾아내야 합니다. 우리와 같은 회사는 초기부터 탄력적인 회사를 구축하기 위한 확장 조언, 강력한 네트워크 및 지원을 제공할 것입니다. Unshackled Ventures와 같은 다른 VC 회사는 비자 지원이 필요한 경우 직접 지원해 드립니다.

선거가 다가옴에 따라 미국이 AI 혁신의 선두주자로 남아 이민자 인재를 계속 유치할 수 있도록 어떤 정책 변화를 옹호하시겠습니까?

이민에 대한 우리의 태도에는 단기적인 해결책이 없습니다. 그러나 성공함으로써 우리는 사업에 있어서 이민자들의 영향력을 과소평가하는 것이 틀렸다는 것을 세상에 보여줄 수 있습니다. 우리는 현재의 정책이 잘못되었다는 점을 분명히 할 수 있습니다.

오늘날 이중 용도 기술을 연구하는 회사는 정보를 훔칠 수 있기 때문에 이민자 고용을 권장하지 않습니다. 아이러니한 점은 모국을 떠나 미국으로 지식을 가져가서 이 나라에 기술을 가져온 창업자들의 사례가 많다는 것입니다. 이민자들을 밀어낸다면 우리는 이들의 정신과 기술 능력도 잃게 됩니다.

One Way Ventures가 지원하는 이민자 기반 AI 기업의 성공 사례와 이러한 기업이 어떻게 글로벌 영향을 미치고 있는지 공유해 주실 수 있나요?

우리는 수년 동안 이민자 창업자들과 함께 수많은 훌륭한 AI 회사를 지원해 왔습니다. 있다 투구.ai는 AI 자율주행을 개발하고 있으며 혼다의 지원을 받고 있다. 또는 그린아이는 농업 생산성을 높이면서 화학물질 사용량을 최소화하기 위해 AI를 활용한 정밀 살충제 살포 기술을 개발하고 있습니다. 그 기술은 보다 지속 가능한 농업을 지원함으로써 전 세계적으로 광범위한 이점을 가질 수 있습니다.

AI 분야에 진출하고 벤처 캐피털 자금을 확보하려는 야심찬 이민자 창업자들에게 어떤 조언을 해주고 싶나요?

핵심 AI인 벤처를 추구하려면 OpenAI보다 5배 더 뛰어나야 합니다. 보다 현실적으로, 새로운 회사는 기존 LLM을 기반으로 더욱 모호한 업종을 변화시킬 것입니다. OpenAI와 같은 도구를 사용하려면 깊은 도메인 지식이 있어야 합니다.

하지만 동시에 현시점에는 'AI 공간' 같은 것이 존재하지 않습니다. "소프트웨어를 사용하는 회사"라고 말하는 것과 같습니다. 이제 AI는 누구나 갖고 있고, 핵심 기술이다. 그래서 제가 드리는 조언은 여느 것과 동일합니다. 놀라운 제품을 만들고 고객을 찾으세요.

새로 도착한 이민자이고 영어가 형편없다면 형편없는 영어로 말하되, 행동할 더 좋은 때를 기다리지 마십시오. 시간은 지금이다.

미국 AI 혁신의 미래에 대한 귀하의 비전은 무엇이며, 이 비전에서 이민자 창업자들이 어떤 역할을 한다고 보시나요?

AI의 광범위한 응용은 세상을 무한히 좋게 만들거나 더 나쁘게 만들 것입니다. 아직 초기 단계이고 결국에는 대부분의 작업에서 인간보다 더 나을 것입니다. 이민자 창업자는 계속해서 경쟁력 있고 강력한 창업자가 될 것입니다. 오늘날 미국이 자국 국경 내에서의 발전을 지원하는 것이 특히 중요합니다. 미국이 해당 지식을 보유하기 전에 다른 조직과 국가가 파괴적인 AI를 개발하면 심각한 결과를 초래할 것입니다. 그 지식은 전 세계로 퍼져나가야 합니다.

훌륭한 인터뷰 감사합니다. 자세한 내용을 알고 싶은 독자는 방문하세요. 편도 벤처.

unite.AI의 창립 파트너이자 포브스 기술 위원회, 앙투안은 미래파 예술가 AI와 로봇공학의 미래에 열정을 갖고 있는 사람입니다.

그는 또한 증권.io, 파괴적인 기술에 대한 투자에 초점을 맞춘 웹사이트입니다.